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Paleontosex

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Era una de las grandes incógnitas sobre el estudio del pasado del ser humano. La coincidencia en el tiempo de neandertales y homo sapiens, ¿derivó en relaciones sexuales entre ambos grupos de homínidos?

La respuesta ya es definitiva: sí. En efecto, el hombre moderno y los neandertales ya copulaban entre sí y tenían descendencia fértil. Un estudio dirigido por Sergi Castellano, científico del Instituto de Antropología Evolutiva Max Planck de Leipzig (Alemania) publicado en la revista Nature ha confirmado este hecho y, además, ha demostrado que los primeros encuentros sexuales entre homo sapiens y neandertales se produjeron mucho antes de lo que se creía.

El homo sapiens surgió en África, hace unos 200.000 años. Se sabía que, tras las primeras migraciones a Europa se produjeron cópulas entre ambos grupos de homínidos hace entre 50.000 y 65.000 años. El estudio de Sergi Castellano muestra que homo sapiens y neandertales cruzaron sus caminos (y sus genes), mucho antes de lo que se sabía, en Asia.

La confirmación ha venido a partir del análisis del ADN de un neandertal hallado en una cueva de Siberia, otro de la Cueva de El Sidrón, en Asturias, y otro de Vindija (Croacia). Este descubrimiento tiene varias implicaciones. Una de ellas es que Asia adquiere ahora una condición de escenario imprescindible para conocer parte del desarrollo y el camino evolutivo hasta el hombre moderno.

En segundo lugar, este estudio muestra que el encuentro entre homo sapiens y neandertales dejó múltiples cruces y ramificaciones, no una única línea a partir de la cual se fueron produciendo brotes y ramificaciones.

Pese a que los encuentros sexuales entre los antecesores del hombre moderno y los neandertales fueron “relativamente frecuentes”, de acuerdo con el mencionado estudio, la transferencia genética entre especies no fue equivalente desde el punto de vista cuantitativo. Sin embargo, fruto de este proceso natural de hibridación, las personas de ascendencia euroasiática tienen entre un 1 y un 4% de ADN neandertal.

Una mayor tendencia a la depresión, la mayor rapidez en la coagulación de la sangre, el tabaquismo o la incontinencia urinaria de algunos individuos se estima, de acuerdo con diferentes estudios, que puede ser un ‘regalo’ de los neandertales.

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